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文/徐永超

作为林则徐的外甥兼女婿,沈葆桢一直期待像林则徐那样成为一代名臣。

清嘉庆二十五年(1820年),沈葆桢出生在福建福州。父亲沈廷枫是当地一名教书先生,母亲林蕙芳则是林则徐的妹妹。

道光二十年,鸦片战争爆发,三个月后,林则徐被革职查办发配新疆。临行前,他主持了沈葆桢与女儿林普晴完婚。

林普晴是典型的大家闺秀,嫁到沈家前,从没有下过厨房。但嫁给沈葆桢后,家里雇不起下人,这位千金小姐于是亲自下厨做饭。林普晴长于谋划,无论是家事还是国事都有自己独到的见解,沈葆桢因此称她是“女诸葛”。

两人结婚七年后,沈葆桢中进士,还入了翰林院。后来升任监察御史。

三十七岁那年,他出任江西广信知府。​当时太平军已深入江西境内,官员们纷纷选择逃命,导致江西十四府,陷落了八个。得知消息后,当地士绅百姓人心惶惶。

为了安抚人心,沈葆桢做出了一个大胆的举动,他给妻子林普晴写信,敦促她轻装简从,赶快到广信。林普晴真是奇女子,接到信后,马上动身来到江西。

不久,太平军将领杨辅清攻城。此时,沈葆桢却在城外募兵,城中只有四百守兵。当乡绅们抬出轿子,准备请知府夫人到山中避难时,林普晴当即拿起一把剑,站到水井边,表示如果城破,她将自刎或投井。众人含泪而去。

回到府衙后,林普晴刺破手指,蘸着血写了一封书信,然后派人把这封信设法送到一个叫饶廷选的将军手中。

第二天,沈葆桢带兵勇赶回城中,积极部署防卫,总算挡住了太平军第一波攻势。之后,饶廷选带两千援兵赶到,两人密切配合,七战皆捷,终于解了广信之围。

沈葆桢由此名扬天下。

在曾国藩的推荐下,他被朝廷提拔,当上了广饶九南道道员,负责广信、饶州、九江、南康防务和湘军部分军需供应。

在道台任上,沈葆桢一方面尽力保证湘军军饷,一方面用铁腕手段治理地方。清朝规定,要处死抓获的盗贼,必须上报省城,核准后才能杀人。沈葆桢认为特殊时期要特殊办理,就命令属下的县官,对那些要犯、惯犯,可以在当地直接处死。此令一出,地方治安迅速好转,当地百姓都将他视作青天大老爷。

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